禁門の変(一)

紛糾する長州

元治元年(1864年)6月12日。

池田屋事件の際、長州藩邸に駆け込んで助かった有吉熊次郎が本国に到着し、事の次第をつげます。長州人が、新選組に次々と斬り殺されたことを!

「それ見たことか!同志が、多数殺されたのですぞ!もはや一刻も猶予なりませぬ!」

「一気に京都に攻め寄せるべし」

「みなさん、落ち着いてください。そんなことをすれば、長州はそれこそ逆賊です」

「桂さん、あんたのやり方は生ぬるい!これでは長州は永遠に浮き上がれませんぞ」

武力行使も辞さないという老中派と、あくまで穏便に解決をはかろうと慎重論を説く桂小五郎、高杉晋作、久坂玄瑞一派との間で、議論が割れます。

しかし結局老中派の勢いは抑え難いものがあり、桂の引きとどめむなしく、6月16日、半ば暴発するように、福原越後率いる第一陣が長州を出発します。

長州追討の勅許

「長州、動く」

その報を受けて、京都御所では公卿たちがあわてふためいていました。

「ああ…どうしよう、どうしよう。やはり長州を刺激しすぎたのだ」

「きけば長州では、民百姓まで兵士として調練しているとか。ぶるぶる恐ろしい」

「都が、火の海になってしまう!!」

恐れおののく公卿たちに、中川宮が申しあげます。

「皆様方、落ち着かれよ。こうなった上は、戦は避けられませぬ。まずは主上より長州追討の勅許を賜ることが先決にござります」

中川宮はかねてから公武合体派であり、朝廷と幕府があゆみよるべきという考えであり、反長州派でした。昨年の八月十八日の政変を画策したのも、この中川宮でした。中川宮は、孝明天皇に奏上します。

「主上、長州のカン賊どもが、武力をふりかざし、都へ攻め上ってまいります。今こそ、長州追討の御勅許を」

「…ううむ長州の者どもには困ったものじゃ。何故に暴挙によって事を押し通そうとするのか…。すぐに長州を追討せよ」

長州 淀を通過

勅許が下りたころ、すでに長州は大阪の淀に至っていました。

福原越後は、淀城に赴くと、淀城主稲葉伊与守正邦(いなばいよのかみ まさくに)に面会を申し出ます。

「我々は、藩主敬親(たかちか)・定広(さだひろ)父子の赦免を訴えるべく京へ上ろうとしているのである。あくまで平和的な話し合いを望むものである。通されよ」

「しかし、あのような人員を引き連れて、武力をふるう気が無い、などと言われても、にわかには信じかねる」

「あれは護衛じゃ。文句があるなら、そのほうも容赦せぬぞ」

福原越後のバカでかい声に、稲葉伊代守は気押されてしまい、しばし待たれよと時間をかせげばいいものを、アッサリ通過させてしまいました。

長州の福原越後 淀を通過
長州の福原越後 淀を通過

双方の布陣

通過させた後で稲葉伊代守は不安になり、京都の会津候松平容保に使者を飛ばします。

「なに、長州が淀を通過した!」

知らせを受けた会津候松平容保は真っ青になり、すぐに京都の守りを固めます。会津藩士、見廻組、新選組を九条河原に出動させ、京都への各街道の守りを警護するよう、各藩に通達します。

6月末。

福原越後の長州勢は伏見の長州藩邸に入り、ここから兵力を三手に分けて京を取り囲みます。久坂玄瑞・真木和泉・益田右衛門介(ますだうえもんのすけ)率いる300人余は山崎天王山に。福原越後ら三百人余は伏見に。来島又兵衛(きじままたべえ)・国司信濃(くにししなの)率いる600人余は嵯峨・天龍寺に、京を取り囲むように、それぞれ布陣しました。

迎え撃つ幕府側は、

会津藩は神保内蔵助(じんぼうくらのすけ)率いる300余人が、葵の紋を染め抜いた旗をかかげて竹田街道の銭取橋を固め、幕府の見廻組は蒔田相模守(まいたさがみのかみ)率いる幕臣100余人、これも銭取橋を固め、新選組は近藤、土方以下局長助勤までは甲冑に身を固め、そのほかの隊員は浅葱色のだんだら羽織をまとい、これも銭取橋を固めます。

また西郷隆盛率いる薩摩勢が御所の九つの門の守りにつきます。

長州側、幕府側の配置
長州側、幕府側の配置

銭取橋は、京都と伏見を結ぶ竹田街道(国道24号線)と鴨川が交差する位置にありました。現在は勧進橋と呼ばれています。

また西郷隆盛率いる薩摩勢が御所の九つの門の守りにつきます。

長州側、幕府側の配置
長州側、幕府側の配置

7月14日、

幕府大目付・永井玄蕃守(ながいげんばのかみ)が、伏見の長州陣営に福原越後を訪ねます。

「三方から武装した兵をもって京を威嚇し、帝の宸襟を悩まし奉るとは、何事か!長州勢は18日をもってすべて引き上げよ。それ以上、一日の猶予も認められぬ」

「18日…急すぎますな。長州内でも意見が割れているところでして。それに、これだけの軍勢を動かすとなると、それなりに準備も必要です。せめて22日までお待ちいただけませぬか」

「ならぬ。18日をもって退去せねば、兵力をもって長州を排除するまで」

長州勢が開戦もせず、撤退もせず、ただ時間をかせいでいるのは、藩主毛利敬親・定広父子の到着を待っているのでした。藩主が上洛した所で、兵力をもって幕府を脅しつつ、長州の京都復帰という要求を強引に飲ませてしまおうという考えでした。

そして毛利敬親・定広父子到着の予定が8月22日。長州勢としては、なんとかそれまで時間をかせぎたいところでした。一方、幕府側も長州が藩主毛利父子の到着を待っていることは百も承知なので、藩主が到着するとますます交渉が面倒になるということで、今のうちに追い返してしまいたいという考えでした。

そこで福原越後は答えます。

「仕方がありません…では、長州は引き揚げるとしましょう」

「左様か…。本当に頼むぞ」

繰り返し念を押して、永井玄蕃守は帰っていきました。もちろん福原越後はじめ長州勢は、幕府の要求にしたがうつもりなど、まったくありませんでした。

福原越後の策

撤退期限の前夜である7月17日の夜。

福原越後は全軍を引きつれ、伏見の関門を守護する彦根藩の陣営を訪れます。

「我々は、永井玄蕃守(ながいげんばのかみ)の命令によって、京を引き上げることにした。これより嵯峨天龍寺方面の味方を引き取るため、この関門を通らせてもらう。ご異存はあるまいな」

「はっ、しかし、それは…にわかには…」

「グズグズ言うと、力づくでも押し通るぞ!」

ガチャッ、ガチャガチャ

福原越後率いる軍勢は、人数の少ない彦根藩に槍や鉄砲を向け、つっかかります。

「ひ、ひいいい」

彦根藩は小勢であり、かなわじと見て桃山方面へ退却していきます。

「さあ、これより京雀どもめの心胆を寒からしめてくれよう」

福原越後は胸にある策を秘めていました。

このまま北上して比叡山に入り、京都の生命線ともいうべき近江の江州米(ごうしゅうまい)を止め、兵糧攻めにしようという考えでした。

しかし、会津藩兵や大垣藩兵が、早くも福原の動きに気づき、これを食い止めんと伏見関門に攻め寄せてきます。

開戦

7月18日朝5時。

新選組は暗いうちから伏見の長州屋敷のまわりに張り込んでいました。いざという時は長州屋敷を焼き討ちにするよう指示を受けていました。長州屋敷は竹田海道沿いにあり、伏見から南へ2キロほどの位置にありました。

竹田街道 伏見~長州屋敷
竹田街道 伏見~長州屋敷

「長州の奴ら、おとなしく帰ってくれますかねえ」

「さあ、なかなか、そうは行かんだろうなあ」

などと話していると、

ドゴーーーン!!

伏見の方面から大砲の音が響き、なっ、ああっと新選組一同そっちを向くと、

ドドン、ドンドン、ドドン、ドンドン

陣太鼓が響き始めました。

「なっ…やはり、はじまったか!!」

すわ一大事と新選組一同、伏見へ向かって走る道すがらも、ドーン、ドーン

ブオッホー、ブオッホー

大砲の音、ほら貝の音が払暁の空にこだましていました。

次回「禁門の変(二)」です。お楽しみに。

解説:左大臣光永