北条貞時の幕政改革と永仁の徳政令

北条貞時の幕政改革

永仁元年(1293年)平禅門の乱で平頼綱は滅びました。そこで北条貞時は、

「他人である頼綱ごときに政治を任せたのが、
そもそもの間違いだったのだ。
政治は、執権が直接行うべし!」

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若い理想に燃える北条貞時は精力的に幕政改革に取りかかります。

さっそく対策が立てられたのは、所領を失って無足人となっている御家人の救済でした。蒙古襲来以来、じゅうぶんな恩賞にありつけず、やむなく先祖伝来の土地を売り、御家人身分をはく奪され、落ちぶれている者が多かったのです。

これを救おうということです。そこで貞時は、三代前に御家人とされた者は、証書さえあれば土地がなくても御家人と認められることに取り決めました。

「やった。御家人に戻れるんだ」
「ようやく先祖に顔向けができる」

などと喜んだ者も多かったことでしょう。

また評定衆、引付衆、奉行などに収賄を禁じて綱紀粛正をはかりました。

次に裁判の迅速化をはかるため、これまでの引付に変わって、執奏(しっそう)を設置します。執奏には七名が命じられ、訴えはいちおうこの七名が受理した後、最終的にすべて執権貞時が汲み上げて裁くというものでした。

そもそも三代執権北条泰時の時代に評定衆が設置されて以来、裁判は複数の人間が意見を述べ合って決める合議制が建前でした。時頼、時宗と時代を下るにつれ北条得宗家の独裁がすすみ有名無実化していったものの、それでも建前としては合議制は残っていたのです。今や合議制は完全に排除され、得宗独裁という形となりました。これによって裁判は迅速化するかに見えました。しかし、すぐに無理が来ます。

日に日に複雑化し数も多くなる訴訟を貞時一人で裁ききれるものではありませんでした。やはりこれは無理だったと、2年後、引付を復活させます。しかしそれでも重要な裁判は依然として貞時自身が裁きました。

まさに貞時の独裁という状況でしたが、世間からはおおむね好評だったようです。

「今度の制度では、しっかり裁判してくれるらしいぞ!」
「平左衛門の時代は、ヤツの機嫌しだいだったからなあ。
それに比べたら、今度はずいぶんマシだよ」

そう言って、平頼綱の時代には出し渋っていた裁判の訴えを出す者が雲霞のごとくあふれたと伝えられます。

永仁の徳政令

貞時の政策に首尾一貫していたのは「御家人保護」の精神です。御家人保護。その線に添って、永仁5年(1297年)に出されたのが有名な永仁の徳政令です。

御家人は借金を返さなくていい。質流れした土地も取り戻せる。そんなバカな。じゃあもう金なんて貸しませんよ。ええっ!困る。こうして、かえって経済の混乱を招いた。こんなふうに学校では習ったんじゃないでしょうか?

しかし永仁の徳政令は借金帳消しという話だけでは、ないです。もともと何条あったのかは不明なのですが、現存している部分は三条あります。その内容は、

一つ。越訴(おっそ)の禁止。越訴とは裁判の結果に不服な場合、上告することです。それを、現在進行中のものを除き禁止しました。裁判の迅速化をはかった貞時の方針に沿ったものですが、一度の裁判で間違いが起こった場合、冤罪が起こった場合には、泣き寝入りとなりそうですね。

二つ目が所領の質入れや売買に関する規定です。いわく、所領の質入れや売却は御家人の困窮のもとであるから、今後は禁止する。以前御家人が売却した土地はもとの持ち主である御家人に返還する。

ただし、幕府からの下文(くだしぶみ)や下知状(げちじょう)を得ている場合と、売買や質入れが20年以上経過しているものは、御成敗式目の規定どおり時効であるから、取り返すことはできない。

ただしこれは買主が御家人の場合であって、買主が御家人以外の凡下の者の場合、20年以上経っていても取り戻すことができる。

ようは、御家人は借りた金は返さなくていいし、質入れしていた物も取り戻せるということです。幕府が「御家人」だけを人間と認め、商人や一般大衆(凡下の者)を人間と認めていないことがよくわかる条文です。こんなことやったら経済がメチャメチャになるのは目に見えています。

三つ目は利銭出挙(りぜにすいこ)について。今後、債権の取り立てについての訴訟は受け付けないというものです。言い換えれば、借金を返さない者がいても、債権者は裁判起こさず泣き寝入りしろ、ということです。

「じょ、冗談じゃない。これじゃ、金なんて貸せませんよ!!」

債権者が仰天したのは当然です。貸したものは返さなくてもいいという話ですから。これではもう貸せない。特に御家人に貸すのは一番危ない。以後、御家人に貸す者は激減しました。御家人を保護するための政策が、結果として御家人の首を絞めることになりました。

これはマズかったと反省してか、永仁の徳政令は一年ほどで実施打ち切りになりました。以後、鎌倉幕府は二度と徳政令を発することはありませんでした。

身内の不幸

正安3年(1301年)8月、北条貞時は出家し、崇暁(後、崇演)と名乗ります。永仁の徳政令の失敗に加え、娘たちが次々と若死にしたことが貞時に世をはかなむ心を起こさせていました。執権職は従弟で女婿の北条師時(もろとき)に譲りました。

「息子たちだけは…健康に育ってほしい」

しかし、出家までしての北条貞時の願いもむなしく、長男菊寿丸、次男金寿丸が相次いで夭折します。三男については不明ですが、おそらく同じように亡くなったのでしょう。そんな中、嘉元元年(1303年)四男成寿丸が誕生します。後の北条高時です。

「成寿丸…願いはお前だけだ」

北条貞時の期待と愛情は、生れたばかりの成寿丸に注がれます。

将軍交代

延慶元年(1308年)8月、北条貞時は、将軍久明親王を京都へ追放します。久明親王この時34歳です。久明親王は後深草院の皇子で鎌倉に将軍となるべく連れてこられ、今またこうして追放されるのでした。替わって久明親王の嫡男・8歳の守邦親王を九代将軍とします。この守邦親王が、鎌倉幕府最後の将軍です。

とはいえ、もはや誰が将軍になろうと大した変わりはなく、気にする者はありませんでした。

貞時から高時へ

この頃から北条貞時は政務に飽きてきたようです。毎日酒宴を開き、建長寺・円覚寺から禅僧を招いては贅沢三昧にふけりました。

「はあ…虚しい。男も、女も、次々と死んでいく…。
執権?得宗?そんなもの、子がいなくては、何もならないではないか…」

満たされない北条貞時の心。そんな中にも唯一生き残った四男成寿丸は最後の希望でした。

延慶2年(1309年)正月、成寿丸は元服して高時と名乗ります。

「よいか高時、長崎、安達の二人に何でも聞いて、自分勝手な判断をしないようにな」

「ははっ、父上」

現世に望みの乏しい北条貞時でしたが、わが子高時のために道を調えることは忘れていませんでした。長崎高綱と安達時顕の二名を抜擢し、高時の補佐を命じます。長崎高綱は高時の乳母夫で、後に出家して長崎円喜と名乗りました。

息子高時のために道を調えたことで安心したのか、北条貞時は応長元年(1311年)10月、息を引き取りました。享年41。墓は父時宗と同じく鎌倉円覚寺の佛日庵(ぶつにちあん)にあります。

鎌倉円覚寺佛日庵の開基廟
鎌倉円覚寺佛日庵の開基廟

死の間際、貞時は枕元に長崎円喜、安達時顕の両名を呼び、言いました。

「高時のこと、くれぐれもよろしく頼むぞ…」

北条高時 執権となる

北条貞時が死んだ時、息子の高時は9歳でした。さすがに若すぎるので、中継ぎの執権を立てます。まず北条宗宣が、ついで北条熙時(ひろとき)が、ついで北条基時が執権になり、それぞれ1年、3年、1年という短い期間で死にました。ついで正和5年(1316年)北条高時が14歳で執権に就任しました。連署は北条貞顕が務めます。

「執権といわれても、ぼくは何をしたらいいのかなあ~」

「すべては、我々が取り仕切りますので、ご安心を!!」

高時の下で実際に政務を行うのが、内管領(うちのかんれい)長崎円喜と安達時顕の両名です。もっとも長崎円喜は北条高時が執権に就任するとすぐに高齢を理由に引退し、息子の長崎高資に跡を継がせます。しかし、引退してから後も長崎円喜は政治の一線を下がらず、黒幕として幕府の政治をあやつり続けます。

かの「文保の和談」により、二つに分裂した天皇家の長きにわたる争いに一応の決着をつけたのも、長崎円喜の才覚でした。

次回「法然と親鸞」に続きます。

解説:左大臣光永

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