元禄赤穂事件 吉良邸討ち入り

元禄15年(1702年)12月14日。

大石内蔵助良雄(おおいしくらのすけ よしたか・よしお)をはじめとする四十六人の赤穂浪士は、 旧主浅野内匠頭長矩(あさのたくみのかみ ながのり)の無念をはらすため 江戸・両国の吉良上野介(きらこうずけのすけ)邸に討ち入ります。

高輪泉岳寺 赤穂義士祭
高輪泉岳寺 赤穂義士祭

二時間にわたる乱闘の末、赤穂浪士は宿敵・吉良上野介の首級を挙げます。

本懐を遂げた赤穂浪士は高輪泉岳寺まで引き上げ、
旧主浅野内匠頭の墓前に吉良の首をささげました。

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松の廊下

後世「元禄赤穂事件」といわれるこの事件。

その発端も有名すぎるほど有名です。

吉良邸討ち入りよりさかのぼること1年9か月前。
元禄14年3月14日。江戸城内松の廊下にて、
赤穂藩主浅野長矩は儀礼指南役・吉良義央(きらよしひさ)に背後から、

江戸城 松の廊下跡付近
江戸城 松の廊下跡付近

江戸城 松の廊下跡付近
江戸城 松の廊下跡付近

「この間の遺恨覚えたるかーッ!」

ズバァーーッ…

突然、斬りかかります。

「なんと!」振り向いた吉良上野介の額に、

スパッ、スパッ!

二刀あびせかける!

バッタと仰向けに倒れる吉良上野介。

斬りかかった浅野長矩はすぐに留守居番
梶川頼照(かじかわよりてる)に取り押さえられます。

「殿中でござる!殿中でござる!」

斬られた吉良は別室に運ばれます。

即日切腹

刃傷事件があったこの日は、
朝廷からの勅使を接待する、大事な日でした。

江戸幕府では毎年正月に将軍が朝廷に使者を送り、年始の挨拶をしました。朝廷では、そのお返しとして二月から三月にかけて勅使を江戸に派遣することになっていました。

浅野内匠頭はこの勅使を接待する役であり、高家の吉良上野介はその儀礼指南役をつとめていました。儀礼指南役とは、何しろ朝廷や公家の作法はうるさいので、袴の履き方一つ、歩き方一つ取っても細かい知識が必要でした。そういうことを教えるアドバイザーのことです。「高家」と呼ばれる名門が、その役目をになっていました。

3月11日、東山天皇の勅使と霊元上皇の院使が、江戸城和田倉門外の伝奏屋敷に到着。

翌12日勅使・院使は江戸城に登城して徳川綱吉に天皇・上皇のお言葉を伝え、13日、能を見学。14日、綱吉から江戸城で勅使・院使へ感謝の返事を伝える儀式の直前で、刃傷事件が起こったのでした。

儀式の場が血で汚れたため、儀式は白書院から格下の黒書院に移して行われることとなりました。

「えらいことをしてくれた!」

将軍徳川綱吉は、わが顔に泥を塗られたと激怒します。

浅野長矩は事情聴取の後、一関(いちのせき)藩主田村建顕(たむら たけあき)の江戸屋敷に預かりとなり、即日切腹を命じられました。

風さそう花よりもなお我はまた 
春の名残りを如何にとやせん(浅野長矩)

一方の吉良上野介はお咎めなしでした。

江戸幕府の決まりでは通常、喧嘩は両成敗となります。しかし今回の刃傷事件は浅野内匠頭が背後から一方的に斬りつけたものであり、吉良上野介は一切手出ししませんでした。よって喧嘩ではない。喧嘩でないのだから両成敗にはならないという理屈でした。

また浅野内匠頭は「吉良に遺恨がある」と言うので、調査して吉良が何か酷いことをしたことがわかれば、吉良にもそれなりの処罰が下ったはずです。しかし浅野内匠頭はただ「吉良に遺恨がある」と言うばかりで、どんな遺恨があるのか?肝心な部分は口を閉ざしました。

よって幕府としても浅野内匠頭のみを処罰するほか、ありませんでした。

浅野内匠頭がなぜ吉良上野介に斬りかかったのかは諸説あり、現在でもわかっていません。

改易

浅野内匠頭の妻あぐりは実家である三次(みよし)藩に引き渡されます。3月17日、赤穂藩上屋敷が没収され、18日、赤坂の下屋敷が、22日、本所の下屋敷が没収され、江戸における赤穂藩の屋敷はすべて無くなりました。

その間、3月19日に赤穂に事の次第が伝えられていました。

「何ということだ!」
「即日切腹。そんな不公平な話があるか!」
「赤穂は、どうなってしまうんだ!」

ワアワア言う赤穂藩士たちをよそに、事は粛々と運びます。

赤穂城は没収され、城下町の屋敷もすべて没収され、赤穂藩士たちは、突然、浪人となって、これまでの生活を失うこととなりました。

雌伏 大石内蔵助

赤穂浪士たちはあるいは親類を頼って、あるいは任官を求めて、各地に散っていきました。

筆頭家老・大石内蔵助も7月25日、赤穂を後に、京都の東・山科に入ります。

江戸では、急進派の堀部安兵衛(ほりべ やすべえ)、高田郡兵衛(たかだ ぐんべえ)、奥田孫太夫(おくだ まごだゆう)らが討ち入りを叫んでいました。

「吉良の首を討つ。それ以外で武士の面目は立たぬ」
「お家再興などとは、これは別次元の話である。
とにかく吉良の首を討たねば!」

しかし…大石内蔵助は慎重でした。

浅野内匠頭には弟で養嗣子の浅野大学長広がいます。すでに元禄7年8月に分家されて新田三千石の旗本となっていました。兄の起こした刃傷事件によって謹慎となりましたが、大学長広の謹慎が解ければ、あるいは旗本に戻れるかもしれない…。

そうすれば、大学さまによってお家再興がかなうかもしれない。

討ち入りするのか?

お家再興を狙うのか?

少なくとも元禄14年における大石内蔵助は、迷っているように見えました。

しかしそれは、味方をも欺くための策であったかもしれません。

実は早くから大石内蔵助の腹は決まっていました。

討ち入り以外に無いと。

急進派の堀部安兵衛、高田郡兵衛らと、考えは同じだったわけです。

しかし大石内蔵助が違うのは、冷静にその時期をはかっていたことでした。

吉良の首を取る。

それはいい。

しかし、勢いに任せて討ち入りして返り討ちにされては、後世への面子が立たない。
恥の上塗りとなってしまう。

やるなら、確実に成功させる。

そのための時機を、はかっていました。

元禄14年9月、

吉良は呉服橋内の屋敷から本所に移ります。

本所は隅田川の東。江戸の郊外です。今までよりずっと人目は少ない。吉良を討つ条件はこれで整ったかに見えました。

「今しかない!」
「吉良を攻めるのだ!」
「ええい大石殿は何をくずぐずしておられるのか!」

急進派の赤穂浪士たちがワアワア言い出しますが、大石内蔵助はまだここが辛抱のしどころだとみます。

10月には江戸に下り、急進派を説得します。

来年の三月、旧主浅野内匠頭の一周忌と同時に、大学さまの処分が決定する。それまでこらえてくれと。

堀部安兵衛らの急進派も、そこまで言われるならと、しぶしぶ鉾をおさめました。

12月12日。吉良は幕府に隠居を願い出ます。養子の義周(よしちか)が家督を継ぎました。吉良は隠居したら米沢へ移るかもしれない。今仕留めないと機会を失うことになる。今だ!今しかない!

急進派はまたもワアワア言い始めます。しかし大石内蔵助はまたも、待て…今はまだ時期ではないと、急進派を押しとどめます。

その間、大石内蔵助は山科からたびたび京へ出て、祇園や島原、伏見に遊びました。二条には妾も持っていました。6月。内蔵助は息子の大石主税(おおいし ちから)とともに祇園祭を見に行きます。にぎやかなお囃子の音。夜の四条や河原町の華やかさ。

但馬豊岡の実家にいる妻に「お前にも見せてやりたかった」と手紙を送りました。

急進派の中には不満の声が上がっていました。

「大石殿は、ほんとうに討ち入りなどする気があるのか?」
「ただ遊んでるだけじゃないのか。もう武士としての志などなくしているのだろう」
「昼行燈っていうくらいだからねえ…」

元禄15月7月、大学長広の処分が決まります。三千石は没収。広島の浅野本家に預かりとなりました。

これで御家再興は永遠の夢と消えました。

ここに至り、大石内蔵助はようやく腰を上げます。

「やるしかない」

丸山会議

元禄15年(1702)7月28日。

大石内蔵助は、京都円山安養寺の塔頭「重阿弥」に、おもだった赤穂浪士19名を招集します。

「吉良上野介を討つ!」

「おお!」

「ああ!」

ようやく立ち上がってくださったかと、感涙にむせぶ赤穂浪士たち。大石内蔵助、堀部安兵衛に声をかけて、

「安兵衛、待たせたな。お前の槍の腕、頼みにしておる」

「大石殿…この安兵衛、働かせてもらいます」

しかしその後、恐れをなして逃げ出す者が多く、百人ほどいた同士は50人弱にまで減りました。

吉良邸討ち入り

そして松の廊下事件より1年9ヶ月後。

元禄15年(1702)12月14日。大石内蔵助良雄をはじめとする四十六人の赤穂浪士は、堀部安兵衛宅、杉野十平次(すぎのじゅうへいじ)宅で着替えを済ませると、

寅の上刻(午前4時頃)旧主・浅野内匠頭長矩の菩提寺である高輪泉岳寺に集結し、両国本所の吉良上野介邸を目指します。

ざっざっざっざっ…

昨日降った雪に暁の霜がおりて足元は安定していました。人目を避けるため松明も提灯もつけませんが、月の光が雪を白白と照らし出し、道に迷うことはありませんでした。各々、刀のほか槍・弓・長刀・斧など、得意な武器を携えていました。

一行は岡崎藩水野家の屋敷を左に見て、ついで旧赤穂藩上屋敷を右に見て、永代橋で隅田川を渡り、両国の吉良邸前の辻にさしかかると、

吉良邸跡
吉良邸跡

吉良邸跡
吉良邸跡

ざざっ…ざざっ…

表門組と裏門組に分かれます。

表門でははしごをかけ、屋根から侵入します。4、5人が一度にはしごをのぼり、どさっ、どさどさっと屋敷内に降り立つと、口上書を入れた文箱を竹竿の先にくくりつけたものを玄関前に打ち立て、それぞれ名乗りを上げて、玄関を蹴破って、攻め入ります。

「な、何事だ!ああっ」

ずばっ

番人は突然の襲撃にわけの分からないまま、斬られてしまいます。小野寺幸右衛門(おのでら こうえもん)が弓の襲撃にそなえて、立て並べてある弓の弦をいちいちに切りました。

裏門では。

三村次郎左衛門(みむらじろうさえもん)が大槌(かけや)という大きな木槌で

ドン、ドン、ドカッ、バキッ

門を打ち破ると、

「火事だァ!」

そう叫んで敵を混乱させ、門の左手の長屋の前で二名を槍で突き殺すしました。

ところで赤穂義士討ち入りといえば山鹿流陣太鼓を打ち鳴らしたことが有名ですが、確実な証言がなく、真偽は不明です。裏門を木槌で打ち壊す音を太鼓の音と聞き違えたのかもしれません。

「目指すは吉良の首!」

四十六士は吉良の寝室に向かいますが、すでにも抜けの殻でした。

「ちっ、逃げられたか!」
「いや!待ってください」

茅野和助(かやの わすけ)が寝具の中に手を入れると…

「まだ暖かい。吉良は近くにいます!」

四十六士は血眼になって捜索を進めます。台所の裏の角部屋を調べると、

ばっと二人の吉良家臣が飛び出してきたので、これを返り討ちにして、部屋の奥をのぞくと、寝間着姿の老人ががたがた、ぶるぶる震えているので、間十次郎(はざま じゅうじろう)、これを容赦なく槍で

ずぶーーっ。

ぐひぃぃ

討ち取りますが、

よく見ると首のお守りが普通のものとは違っている。これはと額を見ると、傷がある。背中にも傷がある。間十次郎はその首を白い小袖に包み、

ピィーーー

合図の笛を吹くと、おお、やったか!ついにやったと、赤穂義士たちは表門の玄関前に集結。

捕らえておいた吉良方の足軽に首を見せると、

「ま、間違いない」

証言が得られたので、四十六士は本懐を遂げた実感を得て、西の裏門から引き上げていきました。

ここまで二時間程度。吉良方の死者は15名。負傷者は23名。

一方の四十六士側は死者ゼロ。負傷者二名でした。

屋敷内には150人もの家来がいましたが、深夜のことで皆寝間着を着ており、まともに抵抗する間もなく斬られました。また敵の襲撃と見るや小屋に引き籠もって、ひたすら震えている者も多くありました。そのため、吉良側の実際の戦力はわずかなものでした。戦いは一方的に討ち入り側、有利に進みました。

その後、赤穂義士たちは高輪泉岳寺まで引き上げて、旧主浅野内匠頭の墓前に吉良の首をささげました。

高輪泉岳寺 赤穂義士祭
高輪泉岳寺 赤穂義士祭

高輪泉岳寺 吉良上野介 首洗いの井戸
高輪泉岳寺 吉良上野介 首洗いの井戸

あら楽し思いは晴るる身は捨つる
浮き世の月にかかる雲なし(内蔵助)

吉良の首は泉岳寺の僧侶によって供養された後、吉良家に届けられました。

以上、歴史に名高い「元禄赤穂事件」吉良邸討ち入りについてお話しました。

解説:左大臣光永