元禄赤穂事件 吉良邸討ち入り

こんにちは。左大臣光永です。

京都御所をしょっちゅう散歩してます。もう紅葉は散ってしまいましたが、松はなお青々と葉を茂らせ、常盤木たる風格を漂わせています。紅葉の季節には地味で目立たなかった松だけれども、冬枯れた今だからこそ、やっぱり松はすごいなあと、京都御所の松を見てると実感できます。

さて本日12月14日。

今年もこの日がやってまいりました。

元禄15年(1702年)12月14日。

大石内蔵助良雄(おおいしくらのすけ よしたか・よしお)をはじめとする四十七人の赤穂浪士は、 旧主浅野内匠頭長矩(あさのたくみのかみ ながのり)の無念をはらすため 江戸・両国の吉良上野介(きらこうずけのすけ)邸に討ち入ります。

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高輪泉岳寺 赤穂義士祭
高輪泉岳寺 赤穂義士祭

二時間にわたる乱闘の末、赤穂浪士は宿敵・吉良上野介の首級を挙げます。

本懐を遂げた赤穂浪士は高輪泉岳寺まで引き上げ、
旧主浅野内匠頭の墓前に吉良の首をささげました。

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松の廊下

後世「元禄赤穂事件」といわれるこの事件。

その発端も有名すぎるほど有名です。

吉良邸討ち入りよりさかのぼること1年9か月前。
元禄14年3月14日。江戸城内松の廊下にて、
赤穂藩主浅野長矩は儀礼指南役・吉良義央(きらよしひさ)に背後から、

江戸城 松の廊下跡付近
江戸城 松の廊下跡付近

江戸城 松の廊下跡付近
江戸城 松の廊下跡付近

「この間の遺恨覚えたるかーッ!」

ズバァーーッ…

突然、斬りかかります。

「なんと!」振り向いた吉良上野介の額に、

スパッ、スパッ!

二刀あびせかける!

バッタと仰向けに倒れる吉良上野介。

斬りかかった浅野長矩はすぐに留守居番
梶川頼照(かじかわよりてる)に取り押さえられます。

「殿中でござる!殿中でござる!」

斬られた吉良は別室に運ばれます。

即日切腹

刃傷事件があったこの日は、
朝廷からの勅使を接待する、大事な日でした。

江戸幕府では毎年正月に将軍が朝廷に使者を送り、年始の挨拶をしました。朝廷では、そのお返しとして二月から三月にかけて勅使を江戸に派遣することになっていました。

浅野内匠頭はこの勅使を接待する役であり、高家の吉良上野介はその儀礼指南役をつとめていました。儀礼指南役とは、何しろ朝廷や公家の作法はうるさいので、袴の履き方一つ、歩き方一つ取っても細かい知識が必要でした。そういうことを教えるアドバイザーのことです。「高家」と呼ばれる名門が、その役目をになっていました。

3月11日、東山天皇の勅使と霊元上皇の院使が、江戸城和田倉門外の伝奏屋敷に到着。

翌12日勅使・院使は江戸城に登城して徳川綱吉に天皇・上皇のお言葉を伝え、13日、能を見学。14日、綱吉から江戸城で勅使・院使へ感謝の返事を伝える儀式の直前で、刃傷事件が起こったのでした。

儀式の場が血で汚れたため、儀式は白書院から格下の黒書院に移して行われることとなりました。

「えらいことをしてくれた!」

将軍徳川綱吉は、わが顔に泥を塗られたと激怒します。

浅野長矩は事情聴取の後、一関藩主田村建顕(たむら たけあき)の江戸屋敷に預かりとなり、即日切腹を命じられました。

風さそう花よりもなお我はまた 
春の名残りを如何にとやせん(浅野長矩)

一方の吉良上野介はお咎めなしでした。

江戸幕府の決まりでは通常、喧嘩は両成敗となります。しかし今回の刃傷事件は浅野内匠頭が背後から一方的に斬りつけたものであり、吉良上野介は一切手出ししませんでした。よって喧嘩ではない。喧嘩でないのだから両成敗にはならないという理屈でした。

また浅野内匠頭は「吉良に遺恨がある」と言うので、調査して吉良が何か酷いことをしたことがわかれば、吉良にもそれなりの処罰が下ったはずです。しかし浅野内匠頭はただ「吉良に遺恨がある」と言うばかりで、どんな遺恨があるのか?肝心な部分は口を閉ざしました。

よって幕府としても浅野内匠頭のみを処罰するほか、ありませんでした。

浅野内匠頭がなぜ吉良上野介に斬りかかったのかは諸説あり、現在でもわかっていません。

改易

浅野内匠頭の妻あぐりは実家である三次(みよし)藩に引き渡されます。3月17日、赤穂藩上屋敷が没収され、18日、赤坂の下屋敷が、22日、本所の下屋敷が没収され、江戸における赤穂藩の屋敷はすべて無くなりました。

その間、3月19日に赤穂に事の次第が伝えられていました。

「何ということだ!」
「即日切腹。そんな不公平な話があるか!」
「赤穂は、どうなってしまうんだ!」

ワアワア言う赤穂藩士たちをよそに、事は粛々と運びます。

赤穂城は没収され、城下町の屋敷もすべて没収され、赤穂藩士たちは、突然、浪人となって、これまでの生活を失うこととなりました。

吉良邸討ち入り

その後の展開はよく知られている通りです。

赤穂浪士たちは大石内蔵助義雄以下、身をやつし、あるいは商人に化け、あるいは町医者に化け、敵の目をあざむきながら討ち入りの機会をうかがいました。

そして1年9ヶ月後。

元禄15年(1702)12月14日。大石内蔵助良雄をはじめとする四十七人の赤穂浪士は、堀部安兵衛宅、杉野十平次(すぎのじゅうへいじ)宅で着替えを済ませると、

寅の上刻(午前4時頃)旧主・浅野内匠頭長矩の菩提寺である高輪泉岳寺に集結し、両国本所の吉良上野介邸を目指します。

ざっざっざっざっ…

昨日降った雪に暁の霜がおりて足元は安定していました。人目を避けるため松明も提灯もつけませんが、月の光が雪を白白と照らし出し、道に迷うことはありませんでした。各々、刀のほか槍・弓・長刀・斧など、得意な武器を携えていました。

一行は岡崎藩水野家の屋敷を左に見て、ついで旧赤穂藩上屋敷を右に見て、永代橋で隅田川を渡り、両国の吉良邸前の辻にさしかかると、

吉良邸跡
吉良邸跡

吉良邸跡
吉良邸跡

ざざっ…ざざっ…

表門組と裏門組に分かれます。

表門でははしごをかけ、屋根から侵入します。4、5人が一度にはしごをのぼり、どさっ、どさどさっと屋敷内に降り立つと、口上書を入れた文箱を竹竿の先にくくりつけたものを玄関前に打ち立て、それぞれ名乗りを上げて、玄関を蹴破って、攻め入ります。

「な、何事だ!ああっ」

ずばっ

番人は突然の襲撃にわけの分からないまま、斬られてしまいます。小野寺幸右衛門(おのでら こうえもん)が弓の襲撃にそなえて、立て並べてある弓の弦をいちいちに切りました。

裏門では。

三村次郎左衛門(みむらじろうさえもん)が大槌(かけや)という大きな木槌で

ドン、ドン、ドカッ、バキッ

門を打ち破ると、

「火事だァ!」

そう叫んで敵を混乱させ、門の左手の長屋の前で二名を槍で突き殺すしました。

ところで赤穂義士討ち入りといえば山鹿流陣太鼓を打ち鳴らしたことが有名ですが、確実な証言がなく、真偽は不明です。裏門を木槌で打ち壊す音を太鼓の音と聞き違えたのかもしれません。

「目指すは吉良の首!」

四十七士は吉良の寝室に向かいますが、すでにも抜けの殻でした。

「ちっ、逃げられたか!」
「いや!待ってください」

茅野和助(かやの わすけ)が寝具の中に手を入れると…

「まだ暖かい。吉良は近くにいます!」

四十七士は血眼になって捜索を進めます。台所の裏の角部屋を調べると、

ばっと二人の吉良家臣が飛び出してきたので、これを返り討ちにして、部屋の奥をのぞくと、寝間着姿の老人ががたがた、ぶるぶる震えているので、間十次郎(はざま じゅうじろう)、これを容赦なく槍で

ずぶーーっ。

ぐひぃぃ

討ち取りますが、

よく見ると首のお守りが普通のものとは違っている。これはと額を見ると、傷がある。背中にも傷がある。間十次郎はその首を白い小袖に包み、

ピィーーー

合図の笛を吹くと、おお、やったか!ついにやったと、赤穂義士たちは表門の玄関前に集結。

捕らえておいた吉良方の足軽に首を見せると、

「ま、間違いない」

証言が得られたので、四十七士は本懐を遂げた実感を得て、西の裏門から引き上げていきました。

ここまで二時間程度。吉良方の死者は15名。負傷者は23名。

一方の四十七士側は死者ゼロ。負傷者二名でした。

屋敷内には150人もの家来がいましたが、深夜のことで皆寝間着を着ており、まともに抵抗する間もなく斬られました。また敵の襲撃と見るや小屋に引き籠もって、ひたすら震えている者も多くありました。そのため、吉良側の実際の戦力はわずかなものでした。戦いは一方的に討ち入り側、有利に進みました。

その後、赤穂義士たちは高輪泉岳寺まで引き上げて、旧主浅野内匠頭の墓前に吉良の首をささげました。

高輪泉岳寺 赤穂義士祭
高輪泉岳寺 赤穂義士祭

高輪泉岳寺 吉良上野介 首洗いの井戸
高輪泉岳寺 吉良上野介 首洗いの井戸

あら楽し思いは晴るる身は捨つる
浮き世の月にかかる雲なし(内蔵助)

吉良の首は泉岳寺の僧侶によって供養された後、吉良家に届けられました。

以上、歴史に名高い「元禄赤穂事件」吉良邸討ち入りについてお話しました。

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本日も左大臣光永がお話しました。
ありがとうございます。ありがとうございました。

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解説:左大臣光永